Dans le passé, le travail à distance avaient une mauvaise réputation. De nombreux employeurs pensaient que leur main-d’œuvre serait trop facilement distraite à la maison, où leurs gestionnaires ne pouvaient pas garder un œil sur eux.

Le travail à distance était très rare il y a une décennie. Le travail à domicile n’était généralement disponible qu’en tant qu’arrangement spécial pour accueillir les familles dans des cas spécifiques. Cependant, les technologies de téléconférence et de télétravail ont évolué au point que certaines entreprises prospèrent avec des équipes complètement distantes. En fait, il n’est pas rare que les entreprises permettent à leurs employés de travailler à domicile une ou deux fois par semaine.

Le travail à distance peut également aider à prévenir la propagation des maladies, aider les entreprises à éviter une perte de productivité et à protéger la santé publique. Par exemple, l’épidémie de COVID-19 a incité de nombreux employeurs à passer à un modèle de travail à distance pour tous les employés, dans le but de limiter la propagation du coronavirus.

Pour déterminer l’efficacité des technologies de communication et du travail à distance, nous examinerons l’historique du travail à distance, l’état actuel de la main-d’œuvre et les prévisions pour l’avenir de l’emploi à distance.

Le travail à distance est-il efficace?

Il y a dix ans, la plupart des employeurs auraient reculé à l’idée que les employés travaillent régulièrement à domicile. La perte de productivité était une préoccupation majeure de la plupart des employeurs pour le travail à distance. Dans quelle mesure un employé peut-il être productif et efficace lorsqu’il n’est pas sous la surveillance constante de collègues et de superviseurs?

Pour mieux comprendre l’efficacité du travail à distance, Airtasker a interrogé 1004 employés à temps plein – dont 505 étaient des employés à distance – aux États-Unis au sujet de leurs habitudes de travail et de leur productivité. Les résultats indiquent que les travailleurs à distance sont en réalité plus productifs que leurs homologues de bureau. L’étude a révélé ce qui suit:

Les employés à distance travaillent 1,4 jour de plus par mois que les employés internes, ce qui représente près de 17 jours de travail supplémentaires par an.

Les employés à distance prennent en moyenne des pauses plus longues que les employés de bureau (22 minutes contre 18 minutes respectivement), mais ils travaillent 10 minutes supplémentaires par jour.

Les employés de bureau sont improductifs en moyenne 37 minutes par jour, sans le déjeuner ni les pauses, tandis que les employés à distance ne sont productifs que pendant 27 minutes. 15% des travailleurs à distance ont déclaré que leur patron les avait distraits du travail, ce qui est moins que les 22% des employés de bureau qui ont dit la même chose.

Bien que ces statistiques puissent encourager les employés et les employeurs à mettre en œuvre un programme de travail à domicile, les employés éloignés ont également signalé des niveaux de stress plus élevés et plus de difficulté à trouver un équilibre entre vie professionnelle et vie privée que les employés de bureau. Cependant, selon l’American Psychological Association, le travail à distance peut augmenter la satisfaction des employés lorsqu’il est correctement mis en œuvre.

En fin de compte, le travail à distance est efficace, mais il doit être mis en pratique correctement, et ce n’est peut-être pas la meilleure situation pour chaque employé ou chaque entreprise.

Comment le travail à distance a évolué

Il fut un temps où le travail à distance tel que nous le connaissions n’était même pas possible, car la technologie n’existait pas. Si vos collègues et partenaires commerciaux voulaient vous contacter lorsque vous étiez absent du bureau, ils ne pouvaient pas vous envoyer un e-mail ou un sms.

La vidéoconférence est l’une des technologies les plus utiles pour un travail à distance fluide. Les flux vidéo en direct aident les employés absents à se voir et à se parler en temps réel, n’importe où avec une connexion Internet, ce qui est la meilleure solution après une réunion en face à face. Mais cette capacité ne serait pas possible sans l’adoption généralisée d’Internet à large bande au cours des 10 à 15 dernières années.

Cette technologie a évolué si rapidement que de nombreuses entreprises ont même supprimé les bureaux traditionnels et ont plutôt abandonné leurs entreprises dans des espaces de coworking pour accueillir leur main-d’œuvre largement éloignée. Des espaces de bureaux partagés, où les employés à distance peuvent se réunir pour travailler, ont été créés et sont plus largement disponibles.

L’état actuel du travail à distance

En raison de ces progrès de la technologie des communications et de l’accès à Internet, le travail à distance est devenu une pratique acceptée dans de nombreuses entreprises partout dans le monde. Ce type de travail ne se fait pas entièrement à domicile: les travailleurs à distance se tournent vers les cafés ou les espaces de coworking, et certains parcourent même le monde tout en maintenant leurs objectifs de carrière.

La main-d’œuvre moderne est de plus en plus mobile, collaborative [et] dynamique et comprend plusieurs générations, toutes avec des préférences de communication différentes.

Cependant, de nombreuses entreprises ont résisté à cette tendance de travail pour diverses raisons. Certains propriétaires d’entreprise peuvent craindre un manque de productivité de leurs employés, tandis que d’autres n’ont pas investi dans les technologies de téléconférence et de télétravail pour soutenir les travailleurs à distance. Pourtant, de nombreuses autres entreprises ont plongé leurs orteils dans la main-d’œuvre distante en créant une politique de travail à domicile pour un ou deux jours par semaine, ou à titre d’exception pour quelques employés.

Selon une enquête de Buffer sur le travail à distance, 75% des travailleurs à distance ont déclaré que leur entreprise ne couvrait pas les coûts Internet et 71% que leurs employeurs ne payaient pas les espaces de coworking pour leurs employés. Ces statistiques sont légèrement meilleures que l’année précédente, où 78% des entreprises ne couvraient pas les coûts Internet et 76% ne payaient pas pour les espaces de coworking. Alors que le désir et l’attente de travailler à distance augmentent de manière significative chaque année parmi la main-d’œuvre, les entreprises n’adoptent que lentement des politiques adaptées à distance.

D’un autre côté, l’adoption d’une politique de travail à distance peut faire économiser de l’argent aux entreprises en supprimant le besoin d’espace de bureau coûteux (ou de bureaux satellites) tout en laissant aux travailleurs la liberté de créer leurs propres horaires et de travailler où bon leur semble. Ce peut être une situation gagnant-gagnant.

Que réserve l’avenir

Fast Company prévoit que les logiciels de travail à distance, comme les outils de travail mobiles et les conférences de réalité virtuelle, deviendront la forme de communication préférée – même lors des réunions en face à face. L’IA jouera également probablement un rôle majeur dans la gestion du personnel à distance.

Ces avancées pourraient mettre les entreprises plus à l’aise. La transition vers la gestion d’une main-d’œuvre à distance peut être intimidante, mais avec la bonne technologie et les bons employés, cela peut être un processus transparent.

À long terme, lutter contre le changement peut faire plus de mal que de bien. De nombreux employés attendent désormais des opportunités de travail à distance. Selon Buffer, 99% des travailleurs à distance actuels aimeraient travailler à distance, au moins une partie du temps, pour le reste de leur carrière. C’est neuf points de plus que le chiffre de la même enquête de l’année précédente.

En outre, selon Global Workplace Analytics, 37% des employés à distance bénéficieraient d’une réduction de salaire de 10% pour continuer à travailler à domicile. En raison de cette tendance de plus en plus populaire, certains refusent d’accepter un poste sur place, sachant qu’ils peuvent trouver un concert plus pratique et flexible ailleurs.

Au lieu de résister au changement, les organisations devraient améliorer leurs politiques et capacités de travail à distance. Si votre entreprise est préoccupée par les problèmes de productivité et de performance dus à la capacité de l’entreprise à travailler à domicile, vous pouvez créer des indicateurs clés de performance (KPI) standard pour la direction et les employés. De cette façon, les membres de l’équipe à distance sont conscients des attentes et leurs performances peuvent être contrôlées.